Propiedades del fenogreco

La alholva ( Trigonella foenum-graecum L.) es una planta de la familia Fabaceae, y se sabe que sus aceites y extractos poseen actividades antimicrobianas, antioxidantes, antidiabéticas y antitumorigénicas. La planta se cultiva comúnmente en la India, Egipto, Oriente Medio y el norte de África y se ha utilizado ampliamente como ingrediente en la medicina tradicional.

Propiedades del fenogreco

El galactomanano de T. foenum-graecum actúa como una goma y un emulsionante, y por lo tanto se puede usar como estabilizante y como agente espesante para alimentos. Su fuerte sabor y aroma hacen que el fenogreco se use como especia y agente saborizante en la preparación de alimentos.

Analgésico y antioxidante

El fenogreco puede actuar como un analgésico, puede reducir o aliviar los dolores de cabeza, musculares, artríticos o muchos otros achaques y dolores como el dolor de inflamación del nervio ciático.

Analgésico y antioxidante

Un extracto de semilla de fenogreco administrado por vía oral a ratas a 50-200 mg / kg durante un mes después del daño en el nervio espinal (ya sea una ligadura parcial del nervio ciático o una lesión por aplastamiento del nervio ciático) parece reducir la Hiperalgesia inducida por las lesiones después de dos semanas [1].

Si consumimos los antioxidantes a través de los alimentos, está demostrado que tienen un importante potencial para reducir el desarrollo de aquellas enfermedades que actualmente más afectan a la población mundial como por ejemplo las enfermedades cardiovasculares, tumorales o neuro-degenerativas. El fenogreco contiene ácido ascórbico o vitamina C capaz de reducir los radicales libres del organismo. El fenogreco germinado tiene una gran capacidad antioxidante, mayor que la semilla sin germinar [2].

Ayuda a mejorar los problemas digestivos

Decimos que el fenogreco puede ayudar con los problemas digestivos como el malestar de estómago, acidez, reflujo, estreñimiento o inflamación del estómago gracias a la fibra soluble en agua del fenogreco. Esta fibra soluble tiene efecto terapéutico en el tracto gastrointestinal.

Ayuda a mejorar los problemas digestivos

Puede ayudar a lidiar con el estreñimiento crónico que es una enfermedad muy común en los niños y adultos que no llevan dietas saludables. Las dietas a base de fibra que incluyen frutas, líquidos y probióticos son buenas para combatir el estreñimiento.

El fenogreco se usa también para tratar la colitis ulcerosa que es una enfermedad crónica y no específica que se presenta generalmente en el recto y en todo el colon. Su origen está relacionado con la desregulación de la respuesta inmune de la mucosa hacia la flora bacteriana del colon junto con factores genéticos y ambientales. Los remedios a base de hierbas para el tratamiento de los problemas digestivos como el aloe vera [3] o el fenogreco, tienen un efecto terapéutico en la enfermedades inflamatoria intestinales.

Mejora los niveles de colesterol

El colesterol es una sustancia muy parecida a la grasa que e indispensable para la vida que se encuentra en las membranas celulares de nuestros organismos. Cuando decimos que es indispensable es porque el cuerpo no puede funcionar colesterol para formar hormonas, ácidos biliares o vitamina D. A pesar de esto, si aumenta el colesterol en la sangre y se deposita en las arterias, puede ser peligroso y producir aterosclerosis que es el endurecimiento de las arterias por acumulación de colesterol en sus paredes.

Mejora los niveles de colesterol

El fenogreco puede ayudar a las personas que sufren enfermedades cardíacas como la aterosclerosis y niveles elevados de colesterol en sangre. Un estudio realizado por el departamento de Medicina, RNT Medical College, Udaipur, India, mostró que la administrando 2,5 gr de fenogreco en un plazo de tres meses, dos veces al día, a personas que tienen diabetes mellitus no dependiente de insulina redujo de una manera bastante relevante el colesterol de forma natural , junto con los triglicéridos, sin que afectase al colesterol HDL, el colesterol bueno [4].

Reduce la inflamación interna y externa

La inflamación es el origen de todas las enfermedades. Reumatismo, lupus, cáncer, psoriasis, tiroiditis, colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn y un sin fin de enfermedades más se producen por inflamación. La inflamación es una respuesta inmunitaria que si se cronifica el proceso inflamatorio puede empezar aun cuando no haya lesión, y no termina cuando debería terminar. La inflamación crónica puede causar daño al ADN y desembocar en cáncer.

Reduce la inflamación interna y externa

El fenogreco puede reducir la inflamación interna y externa del cuerpo. Puede reducir las úlceras bucales, paliar la bronquitis o la tos. El mucílago de fenogreco tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes y puede ser beneficioso para enfermedades como la artritis. Es capaz de aumentar las actividades de las enzimas antioxidantes, las vitaminas C y el nivel reducido de glutatión con el tratamiento con mucílago de fenogreco [5].

La piel es el órgano más extenso y diverso del cuerpo humano. La inflamación es provocada por patógenos, agentes químicos y mecánicos nocivos y respuestas autoinmunes, se caracteriza por síntomas como enrojecimiento, hinchazón, picazón, calor y dolor. La semilla de fenogreco se usa externamente para tratar la forunculosis, el eccema, las úlceras y las inflamaciones locales de la piel, como cataplasma administrada localmente o agregada a un baño caliente [6].

Aumenta la producción de leche en mujeres lactantes

El fenogreco es una hierba conocida por aumentar la producción de leche en mujeres que amamantan a sus bebés, y es vista por algunos como una de las pocas hierbas con evidencia prometedora. La alholva puede aumentar el suministro de leche materna de una mujer porque actúa como un galactagogo [7]. Los galactagogos son sustancias que ayudan a aumentar el suministro de leche estimulando los conductos lácteos y aumentando la producción de leche en tan solo 24 horas [8].

Aumenta la producción de leche en mujeres lactantes

Aunque se necesita más investigación para determinar la eficacia y seguridad exactas del fenogreco en la lactancia materna, en la cultura tradicional, es sabido que el fenogreco estimula la glándulas sudoríparas y que esto influye en la producción de leche ya que las glándulas sudoríparas y las glándulas de leche son muy parecidas.

Hay estudios que afirman que el fenogreco puede ser capaz de mejorar la producción de leche en las madres que acaban de dar a luz y que el mecanismo de acción no se conoce en profundidad, pero que puede estar relacionado con fitoesteógenos o diosgenina. [7].

Regula los trastornos de la alimentación

Las semillas de fenogreco (Trigonella foenum-graecum L.) son un antiguo remedio herbal que se usa para tratar las disfunciones metabólicas y nutritivas. Es capaz de aumentar el apetito. El extracto de semilla de fenogreco y en concreto sus saponinas esteroides (fenogreco que contenga al menos el 90% de saponinas ) aumentan el consumo de alimentos y la motivación para comer [9].

Regula los trastornos de la alimentación

Además se ha demostrado que tiene un efecto hipogluceminate en personas sanas. En concreto en un estudio con 20 voluntarios varones de 20 a 30 años, se trataron al azar con 40 mg / kg de extracto acuoso en polvo en 10 ml de agua destilada o 10 ml de agua destilada en la que el café simuló el extracto. El extracto redujo significativamente el nivel de glucosa en la sangre en un 13,4% 4 horas después de la ingestión. Se observó un cambio significativo de 14.1% en los niveles de potasio. El extracto acuoso redujo eficazmente la glucosa en sangre [10].
Por otro lado existen estudios realizados en personas obesas que demuestran que la fibra de fenogreco (8 g) puede aumentar significativamente la saciedad y reducir el consumo de energía en las comidas, lo que sugiere que puede tener efectos beneficiosos a corto plazo en personas obesas [11]. Tomar fenogreco de manera habitual también disminuye específicamente el consumo de grasas [12].

Mejora el rendimiento en personas deportistas

Tomar fenogreco junto con suplementos de creatina puede ser un medio eficaz para mejorar el consumo de creatina al tiempo que elimina la necesidad de tomar grandes cantidades de carbohidratos simples. A continuación te explico cómo funciona.

Mejora el rendimiento en personas deportistas

Este estudio tuvo el propósito de evaluar los efectos de la suplementación combinada de creatina y extracto de fenogreco sobre la fuerza y ​​la composición corporal. Se evaluó la composición corporal, la resistencia de la fuerza muscular y la capacidad anaeróbica de los participantes a 47 hombres que entrenaban la resistencia y se les administró 900 mg de fenogreco junto con 3,5 g de monohidrato de creatina, participando en un programa de entrenamiento de resistencia 4 días a la semana durante 8 semanas.

El resultado fué que el grupo que tomó el suplemento de creatina + fenogreco mostró un aumento significativo en la fuerza de la masa magra en los ejercicios de press de banca y press de piernas y que parece ser tan eficaz para aumentar la masa corporal magra y la fuerza tanto como la creatina junto con 70 g de dextrosa.

Ayuda a mejorar el azúcar en sangre

Las persona que padecen desregulación de hormonas tiroideas en concreto T3 y T4 pueden sufrir aumentos del nivel de azúcar en sangre. Las semillas de fenogreco, en concreto la ingesta 220 mg / kg de semillas pueden suprimir el aumento de la glucosa en la sangre y el aumento de las hormonas tiroideas [13].

Ayuda a mejorar el azúcar en sangre

En una investigación realizada por el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular, Universidad de Chittagong, Chittagong-4331, Bangladesh, se estudiaron los efectos del extracto de etanol de las semillas del fenogreco en los niveles de glucosa en sangre en ratas diabéticas inducidas por alloxan en diferentes dosis. El efecto hipoglucémico del extracto se comparó con el del fármaco antidiabético estándar (glimepirida, 4 mg / kg). El extracto mostró una actividad significativa, la dosis más efectiva reconocida fue de 1 g / kg [14].

Aumenta la libido de los hombres

El fenogreco puede aumentar la testosterona y la líbido y se usa en el tratamiento de hernias, disfunción eréctil. Muchas veces se usa como coadyuvante en tratamientos para la calvicie pues inhibe la 5α-reductasa. El fenogreco puede afectar el porcentaje de grasa corporal, testosterona total y testosterona biodisponible [15].

Se usa como coadyuvante en tratamientos para la calvicie pues inhibe la 5α-reductasa

Se usa como remedio natural para la impotencia porque es capaz de aumentar la excitación sexual y los niveles de testosterona. Existe un estudio que dónde se evaluó a 60 hombres de edades comprendidas entre 25 y 52 años. Se les administró una suplementación con un placebo o 600 miligramos de extracto de fenogreco por día durante un periodo de seis semanas.

Los participantes que tomaron fenogreco explicaron que este suplemento tuvo un efecto positivo en sus libidos. Los facultativos vieron que el extracto de fenogreco tuvo una influencia significativa en la excitación sexual, la energía y la resistencia, y ayudó a los participantes a mantener los niveles normales de testosterona [16].

Aporta sabor y cuerpo a la comida

El fenogreco se conoce como una especia oriental con sabor fuerte,normalmente es uno más de los ingredientes en las mezclas de especias, que se encuentra principalmente en la comida india, como los platos que llevan curry. Las semillas de fenogreco tienen sabor amargo si se toman crudas, sin embargo, si se toman cocinadas adquieren un sabor más suave.

Aporta sabor  y cuerpo a la comida

Es una planta aromática mediterránea que produce vainas largas que contienen semillas oblongas y parduzcas. Las hojas de la planta (a menudo vendidas como methi) se pueden usar en ensaladas, y las hojas frescas y secas se usan en la cocina india. El galactomanano del fenogreco actúa como una goma y un emulsionante, y por eso se puede usar como estabilizante y como agente espesante para alimentos. Las semillas y las hojas tienen un aroma bastante fuerte que hacen que sea muy útil como saborizante.

Estudios de referencia

[1] Morani AS, Bodhankar SL, Mohan V, Thakurdesai PA. Ameliorative effects of
standardized extract from Trigonella foenum-graecum L. seeds on painful
peripheral neuropathy in rats. Asian Pac J Trop Med. 2012 May;5(5):385-90. doi:
10.1016/S1995-7645(12)60064-9. PubMed PMID: 22546656.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22546656

[2] Pająk P, Socha R, Broniek J, Królikowska K, Fortuna T. Antioxidant properties,
phenolic and mineral composition of germinated chia, golden flax, evening
primrose, phacelia and fenugreek. Food Chem. 2019 Mar 1;275:69-76. doi:
10.1016/j.foodchem.2018.09.081. Epub 2018 Sep 14. PubMed PMID: 30724250.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30724250

[3] Langmead L, Makins RJ, Rampton DS. Anti-inflammatory effects of aloe vera gel
in human colorectal mucosa in vitro. Aliment Pharmacol Ther. 2004 Mar
1;19(5):521-7. PubMed PMID: 14987320.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14987320

[4] Bordia A, Verma SK, Srivastava KC. Effect of ginger (Zingiber officinale
Rosc.) and fenugreek (Trigonella foenumgraecum L.) on blood lipids, blood sugar
and platelet aggregation in patients with coronary artery disease. Prostaglandins
Leukot Essent Fatty Acids. 1997 May;56(5):379-84. PubMed PMID: 9175175.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9175175

[5] Sindhu G, Ratheesh M, Shyni GL, Nambisan B, Helen A. Anti-inflammatory and
antioxidative effects of mucilage of Trigonella foenum graecum (Fenugreek) on
adjuvant induced arthritic rats. Int Immunopharmacol. 2012 Jan;12(1):205-11. doi:
10.1016/j.intimp.2011.11.012. Epub 2011 Dec 7. PubMed PMID: 22155102.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22155102

[6] Cooperativa Científica Europea de Fitoterapia. Trigonellae foenugraeci semen. 2ª ed. Nueva York: Thieme; 2003. Monografías de la ESCOP; pp. 511-20.

[7] Zapantis A, Steinberg JG, Schilit L. Use of herbals as galactagogues. J Pharm
Pract. 2012 Apr;25(2):222-31. doi: 10.1177/0897190011431636. Review. PubMed PMID:
22392841.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22392841

[8] Turkyılmaz C, Onal E, Hirfanoglu IM, Turan O, Koç E, Ergenekon E, Atalay Y.
The effect of galactagogue herbal tea on breast milk production and short-term
catch-up of birth weight in the first week of life. J Altern Complement Med. 2011
Feb;17(2):139-42. doi: 10.1089/acm.2010.0090. Epub 2011 Jan 24. PubMed PMID:
21261516.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21261516

[9] Petit PR, Sauvaire YD, Hillaire-Buys DM, Leconte OM, Baissac YG, Ponsin GR,
Ribes GR. Steroid saponins from fenugreek seeds: extraction, purification, and
pharmacological investigation on feeding behavior and plasma cholesterol.
Steroids. 1995 Oct;60(10):674-80. PubMed PMID: 8539775.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8539775

[10] Abdel-Barry JA, Abdel-Hassan IA, Jawad AM, al-Hakiem MH. Hypoglycaemic effect
of aqueous extract of the leaves of Trigonella foenum-graecum in healthy
volunteers. East Mediterr Health J. 2000 Jan;6(1):83-8. PubMed PMID: 11370345.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11370345

[11] Mathern JR, Raatz SK, Thomas W, Slavin JL. Effect of fenugreek fiber on
satiety, blood glucose and insulin response and energy intake in obese subjects.
Phytother Res. 2009 Nov;23(11):1543-8. doi: 10.1002/ptr.2795. PubMed PMID:
19353539.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19353539

[12] Chevassus H, Molinier N, Costa F, Galtier F, Renard E, Petit P. A fenugreek
seed extract selectively reduces spontaneous fat consumption in healthy
volunteers. Eur J Clin Pharmacol. 2009 Dec;65(12):1175-8. doi:
10.1007/s00228-009-0733-5. Epub 2009 Oct 7. PubMed PMID: 19809809.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19809809

[13] Tahiliani P, Kar A. Mitigation of thyroxine-induced hyperglycaemia by two
plant extracts. Phytother Res. 2003 Mar;17(3):294-6. PubMed PMID: 12672166.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12672166

[14] Mowla A, Alauddin M, Rahman MA, Ahmed K. Efecto antihiperglucémico del extracto de semilla de Trigonella foenum-graecum (fenogreco) en ratas diabéticas inducidas por aloxan y su uso en la diabetes mellitus: una breve prueba de toxicidad aguda y fitoquímica cualitativa del extracto. Afr J Tradit Complement Altern Med . 2009; 6 (3): 255-61. Publicado el 7 de mayo de 2009.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2816457/

[15] Wilborn C, Taylor L, Poole C, Foster C, Willoughby D, Kreider R. Effects of a
purported aromatase and 5α-reductase inhibitor on hormone profiles in college-age
men. Int J Sport Nutr Exerc Metab. 2010 Dec;20(6):457-65. PubMed PMID: 21116018.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21116018

[16] Elizabeth Steels, Amanda Rao, Luis Vitetta. Physiological Aspects of Male Libido Enhanced by Standardized Trigonella foenum‐graecum Extract and Mineral Formulation. First published: 10 February 2011. Phytotherapy Research Volume 25, Issue 9. https://doi.org/10.1002/ptr.3360
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ptr.3360