Fenogreco o Alholva

Las semillas y el extracto de fenogreco (Trigonella foenum-graecum) o también comúnmente conocida como alholva (en inglés fenugreek)) es una hierba tradicional, una legumbre, que proviene de la medicina tradicional china, de todas las zonas árabes y la medicina tradicional ayurveda india. Se conoce como suplemento, medicina y condimento.

Fenogreco o Alholva

Otros nombres del fenogreco

Alforva, Albolba, Alvolva, Fenogreco, Heno griego, Albolga, Alfarva, Alfofa, Alfoja, Alfolva, Alforfa, Alforsa, Alforvas, Alorba, Caroba, Fenacho, Trigonela.

¿Qué es fenogreco?

La alholva o fenogreco es una hierba anual con hojas de color verde claro y flores pequeñas blancas. Es de la familia de los guisantes (Fabaceae) y sus vainas contienen de 10 a 20 semillas pequeñas, planas, de color amarillo-marrón, picantes y aromáticas.

Se usa como ingrediente para dar aroma imitando al jarabe de arce en alimentos, bebidas e incluso tabaco

Las semillas de fenogreco tienen sabor amargo si se toman crudas, sin embargo, si se toman cocinadas adquieren un sabor más suave. Estas semillas, que normalmente se dejan secar y se muelen, es la parte más usada de la planta. Las hojas también se pueden usar crudas en ensalada y también cocinadas como cualquier otra hoja verde.

Composición de las semillas de alhova o fenogreco

Las semillas de fenogreco; el principal componente activo de esta planta. El compuesto más conocido de la alholva es la 4-hidroxiisoleucina, que funciona para normalizar el metabolismo de la glucosa.

Composición de las semillas de alhova o fenogreco

Los otros compuestos, llamados trigonelina, galactomanano y trigoneósidos, también trabajan juntos para proporcionar beneficios y nivelar el azúcar en la sangre.

~ La Trigonelina, una molécula de betaína que también se encuentra en niveles altos en la alfalfa y el café [1].

~ La 4-hidroxiisoleucina [2] y su precursor, 2-oxoglutarato.

~ La Protodioscina [3] similar al Tribulus Terrestris

~ Los dos Trigoneosides, Trigofaenoside A y Glucósido D [3]

~ Diosgenina y Yamogenin [3]

~ 3-hidroxi-4,5-dimetil-2 (5H) -furanona (HDMF; también conocido como sotolon), el agente que causa un aroma de jarabe de arce cuando lo excretamos [4]

~ Pequeños compuestos fenólicos como el ácido protocatecúquico a 85.50ng / mg (extracto de acetato de etilo) o 31.25ng / mg (extracto acuoso), [5] ácido quínico a 15.97ng / mg (extracto de acetato de etilo) 165.55ng / mg (extracto acuoso), [5] y ácido gálico a 3,93 ng / mg (extracto de acetato de etilo) o 3,10 ng / mg (extracto acuoso) [5]

~ Apigenina-7-O-glucósido, 1955.55ng / mg en el extracto de acetato de etilo [5].

~ Luteolin-7-O-glucósido, 725.50ng / mg en el extracto de acetato de etilo [5].

~ Vitamina C a 576.50ng / mg, en el extracto de acetato de etilo [5], y menos en el extracto de agua (6.82ng / mg [5] )

~ Minerales como potasio (603 +/- 15mg / 100g [16] ), Magnesio (42 +/- 5mg / 100g [16] ), calcio (75 +/- 9mg / 100g [16] ) Zinc (2.4 +/- 0,2 mg / 100 g [16] ), hierro (25,8 +/- 1,2 mg / 100 g [16] ), y tanto manganeso como cobre (0,9 +/- 0,1 mg / 100 g [16] ).

El fenogreco o alholva tiene la capacidad de inhibir la tripsina quimotripsina, una enzima digestiva de proteínas. El extracto crudo de acetato de etilo de fenogreco tiene las propiedades antioxidantes más altas que el resto de extractos de fenogreco [5].

Los carbohidratos y las fibras dietéticas son fibras solubles como galactomaninas con una proporción de galactosa. El componente de ácido graso consiste principalmente de ácidos oleico (16.3%), linoleico (50%) y linolénico (24.4%).

¿Para que sirve el fenogreco?

Históricamente, el fenogreco, se ha usado como hierba culinaria y medicinal. Era uno de los componentes que los egipcios usaban para embalsamar. Los romanos y griegos lo usaban como forraje para los animales de ahí el nombre de foenum graecum que significa heno griego. La alholva es uno de los ingredientes del curry indio y su primera aparición en los escritos fué en un papiro egipcio de año 1500 ac.

El fenogreco se ha usado como hierba culinaria y medicinal

Por lo que sabemos que se ha usado tanto en la cocina como para curar afecciones. La alholva se ha utilizado tradicionalmente para aliviar problemas del metabolismo del azúcar en la sangre como la diabetes. El té de fenogreco también se ha recomendado a las nuevas madres para mejorar la producción de leche. La suplementación con fenogreco también puede mejorar la testosterona, la líbido y la salud sexual. Tiene propiedades analgésicas, se usa para el alivio de los síntomas de la menopausia y los problemas digestivos. También se aplica a la piel para la inflamación y para la y la pérdida de apetito.

El extracto de fenogreco y el aceite poseen actividades antimicrobianas, antioxidantes, antidiabéticas y anti tumorigénicas. El galactomanano de T. foenum-graecum actúa como un emulsionante y una goma, por lo que se usa como estabilizante y como agente espesante para producir alimentos. También se usa como especia y para dar sabor en la preparación de alimentos.

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¿Cómo tomar fenogreco?

Existen varias maneras de tomar fenogreco como por ejemplo la harina de fenogreco para la alimentación, esto es nada más y nada menos que la semilla molida. Para las preparaciones medicinales también se usa la semilla molida ya que se libera su fibra o mucílago (fibra soluble también presente en las semillas chía, la raiz de diente de león y en algas como el agaragar o la spirulina) que aporta diversos beneficios a la salud.

¿Cómo tomar fenogreco?

Se puede tomar la harina en decocción y en infusión o tisana. Se puede tomar en cápsulas de extracto seco. Ésta últimas suelen contener unos 2 mg de trigonelina. El extracto de alholva no seco suele contener 1,3 mg de trigonelina.

Existen las preparaciones con fenogreco para uso tópico en emplasto, cataplasma y baños de asiento. La dosis de fenogreco varía según para que lo quieras tomar.

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Semillas de fenogreco ¿dónde comprar?

Como puedes ver en Tipos de fenogreco y cómo tomar, existen varios tipos de fenogreco, distintas maneras de tomarlo como también existen diferentes lugares dónde lo puedes adquirir. Una vez que hayas decidido qué formato es el que quieres comprar, puedes encontrar fenogreco en farmacias, puedes comprar fenogreco online, en parafarmacias, en herboristerías y tiendas de dietética tanto online como offline.

Semillas de fenogreco ¿dónde comprar?

Si compras capsulas de fenogreco o pastillas de fenogreco asegurate de que no lleve aditivos como lactosa, lo ideal es que provenga de cultivos orgánicos porque así te aseguras de que no lleve pesticidas.

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Fenogreco contraindicaciones

Si tomas el fenogreco por vía oral puede producir algunos efectos secundarios como gases, hinchazón de barriga y diarrea. También puede provocar alergia y casi siempre está relacionada con toda la familia de Leguminoseae y los garbanzos [8].

Fenogreco contraindicaciones

Así como es bueno para producir leche, el fenogreco se ha usado toda la vida para inducir el aborto, puede licuar la sangre y provocar hemorragias si se toman medicamentos anticoagulantes. Puede provocar irritación si se aplica en la piel, por eso lo ideal es aplicar la cataplasma en una zon muy pequeña de la piel antes para saber si somos sensibles a este producto.

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Estudios de referencia

[1] Zhou J, Chan L, Zhou S. Trigonelline: a plant alkaloid with therapeutic
potential for diabetes and central nervous system disease. Curr Med Chem.
2012;19(21):3523-31. Review. PubMed PMID: 22680628.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22680628

[2] Haeri MR, Limaki HK, White CJ, White KN. Non-insulin dependent anti-diabetic
activity of (2S, 3R, 4S) 4-hydroxyisoleucine of fenugreek (Trigonella foenum
graecum) in streptozotocin-induced type I diabetic rats. Phytomedicine. 2012 May
15;19(7):571-4. doi: 10.1016/j.phymed.2012.01.004. Epub 2012 Mar 6. PubMed PMID:
22397995.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22397995
[3] Varjas T, Nowrasteh G, Budán F, Horváth G, Cseh J, Gyöngyi Z, Makai S, Ember
I. The effect of fenugreek on the gene expression of arachidonic acid
metabolizing enzymes. Phytother Res. 2011 Feb;25(2):221-7. doi: 10.1002/ptr.3231.
PubMed PMID: 20641053.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20641053

[4] Petit P, Sauvaire Y, Ponsin G, Manteghetti M, Fave A, Ribes G. Effects of a
fenugreek seed extract on feeding behaviour in the rat: metabolic-endocrine
correlates. Pharmacol Biochem Behav. 1993 Jun;45(2):369-74. PubMed PMID: 8327543.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8327543

[5] Kenny O, Smyth TJ, Hewage CM, Brunton NP. Antioxidant properties and
quantitative UPLC-MS analysis of phenolic compounds from extracts of fenugreek
(Trigonella foenum-graecum) seeds and bitter melon (Momordica charantia) fruit.
Food Chem. 2013 Dec 15;141(4):4295-302. doi: 10.1016/j.foodchem.2013.07.016. Epub
2013 Jul 10. PubMed PMID: 23993618.

[6] Schaffir J, Czapla C. Survey of lactation instructors on folk traditions in
breastfeeding. Breastfeed Med. 2012 Aug;7:230-3. doi: 10.1089/bfm.2011.0054. Epub
2012 Mar 16. PubMed PMID: 22424468.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22424468

[7] Aswar U, Bodhankar SL, Mohan V, Thakurdesai PA. Effect of furostanol
glycosides from Trigonella foenum-graecum on the reproductive system of male
albino rats. Phytother Res. 2010 Oct;24(10):1482-8. doi: 10.1002/ptr.3129. PubMed
PMID: 20878698.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20878698

[8] Patil SP, Niphadkar PV, Bapat MM. Allergy to fenugreek (Trigonella foenum
graecum). Ann Allergy Asthma Immunol. 1997 Mar;78(3):297-300. PubMed PMID:
9087156.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9087156

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